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여성이라면 알아야 할 ‘유방’ 이야기
Date : 2018.10.26
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유방은 여성의 상징입니다. 유방에도 다른 신체 기관처럼 다양한 건강 문제가 발생할 수 있습니다. 유방암에 대한 정보는 이미 많이 알려졌습니다. 하지만 유방에는 이외에도 치밀유방‧유방석회화‧유방섬유선종 등 여러 가지 문제가 생길 수 있습니다. 건강한 유방을 지키기 위해 여성들이 알아야할 내용을 정리했습니다.



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① 지방조직 적은 ‘치밀유방’

유방은 크게 형태를 유지하는 결합 조직, 모유가 만들어지고 이동하는 유선‧유관 등 실질 조직, 이것들을 둘러싼 지방 조직으로 구성돼 있습니다.

치밀유방은 유방의 지방 조직이 적고 실질 조직 비율이 51%를 넘는 촘촘한 유방입니다. 치밀유방은 폐경 전 젊은 여성에게 많습니다. 나이가 들면서 점점 유방 실질 조직이 지방 조직으로 바뀌면서 치밀유방 비율이 감소하기 때문입니다.



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※ 한국 40세 이상 여성 연령별 치밀유방 비율

(국립암센터, 2015년 국가 유방암 검진자 조사 결과)

*전체 여성 중 50.5% 치밀유방
-40∼44세 80.9%
-45∼49세 76.2%
-50∼54세 61.1%
-55∼59세 44.4%
-60∼64세 32.1%
-65∼69세 21.7%
-70∼74세 14.8%
-75세 이상 7.4%



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■ 치밀유방 여성, 유방암 위험 5배↑

치밀유방은 유방암 위험이 높은 것으로 알려졌습니다. 특히 젊은 여성과 폐경 전 여성에게 나타나는 고도치밀유방이 유방암 발생에 미치는 영향이 더 큰 것으로 보고됩니다.

우리나라 국립암센터 국제암대학원대학 연구팀이 여성 6002명 조사한 결과와 세계적인 의학 저널인 New England Journal of Medicine에 게재된 내용에 따르면 치밀유방 여성의 유방암 발병 위험이 최대 5배 높습니다.

치밀유방의 유방암 위험이 높은 이유는 아직 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 현재로썬 치밀유방이 유방 검사를 해도 암을 발견하기 어렵기 때문인 것으로 추측합니다.

유방암 검사를 위해 유방 X선 촬영을 하면 지방 조직은 검게, 실질 조직은 하얗게 나옵니다. 암 종양도 하얗게 보입니다.

치밀유방은 실직 조직이 50% 이상이어서 유방의 절반 이상이 하얗게 촬영되고, 역시 하얗게 촬영되는 암이 함께 섞여 있으면 진단이 어려운 것입니다.



※ 치밀유방 여성에게 도움 되는 유방암 검사

치밀유방 여성은 유방 X선 촬영만으로는 유방암을 발견하는데 한계가 있을 수 있습니다. 40세 이상이면서 치밀유방으로 진단 받으면 유방암 감별을 위해 추가적으로 유방초음파 검사를 받는 것이 바람직합니다.



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② 칼슘 쌓이는 ‘유방 석회화’

유방 검사를 받은 후 유방 석회화로 진단 받는 여성이 있습니다. 유방 석회화는 유방에 칼슘이 석회 가루처럼 쌓인 상태입니다.

유방의 유선이 막히면 칼슘 등 유선에서 분비되는 분비물들이 밖으로 배출되지 못하고, 농축되면서 딱딱한 석회질로 변합니다. 유방 석회화는 모양‧개수‧분포가 다양합니다.



※ 유방암 초기 증상 의심할 수 있는 ‘미세 석회화’

유방 석회화는 대부분 유방암과 관련이 없습니다. 하지만 크기가 큰 경우보다 크기가 아주 작은 미세 석회화는 유방암 초기 증상일 수도 있습니다.

유방암 중 하나인 유관 상피내암 초기일 경우 유방 촬영에서 미세 석회화가 발견되는 경우가 많습니다. 유방의 한부분에 미세한 석회가 모여 있으면 암일 가능성이 높습니다. 이 경우의 석회는 암세포 일부가 죽어서 성질이 변해서 생긴 것입니다.

이런 이유로 유방 촬영에서 미세 석회화가 관찰되면 유방초음파‧조직 검사 등 추가 검사가 필요할 수 있습니다.



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※ 미세 석회화 발견하는데 유용한 유방 X선 촬영

유방 X선 촬영은 유방의 미세 석회화를 판단하는 유일한 검사법입니다. 특히 유방암으로 진행되기 바로 전단계나 아주 초기 유방암일 경우 초음파 검사로도 확인이 안 되는 작은 암은 석회가 있을 때 유방 X선 촬영으로 발견하기도 합니다.



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③ 양성종양 ‘유방 섬유선종’

유방 섬유선종은 유방에 생기는 대표적인 양성 종양입니다. 젊은 여성에게 많이 발생합니다. 암 발생에는 거의 영향을 주지 않는 것으로 알려졌습니다. 2개 이상 생기기도 하고, 지름이 2cm 이상 큰 것도 있습니다.

섬유선종은 유선(젖샘)의 끝 부위인 유선소엽과 그 주변의 결합조직이 과도하게 증식하며 나타납니다. 섬유선종이 생기는 원인은 아직 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 현재까진 여성호르몬의 과도한 자극이 영향을 주는 것으로 생각합니다.



※ 유방 섬유선종은

- 젊은 여성에게 많이 발생
- 보통 크기는 지름 1~2cm
- 대부분 통증이 없음
- 종양이 있는 부위의 경계가 뚜렷함
- 만져 보면 잘 움직임
- 둥글고 단단한 고무 같은 느낌의 덩어리
- 생리‧임신‧수유‧폐경 등 여성 호르몬의 영향으로 크기가 변하기도 함



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※ 유방 섬유선종 치료

유방 섬유선종이 의심되면 유방 X선 촬영, 유방 초음파 검사를 통해 최종 확인합니다. 조직 검사는 유방암이 의심될 때 합니다.

검사 결과 섬유선종의 제거가 필요한 경우 수술을 합니다. 섬유선종을 제거할 땐 유선(젖샘) 조직을 최대한 살리면서 진행합니다.